Prost Grand Prix

Dari Wikipedia bahasa Indonesia, ensiklopedia bebas
Prost
Nama resmiProst Gauloises Blondes (1997)
Gauloises Prost Peugeot (1998–2000)
Prost Acer (2001)
Kantor pusatGuyancourt, Yvelines, France
PendiriAlain Prost
Staf terkenalBernard Dudot
John Barnard
Loïc Bigois
Pembalap terkenalPrancis Olivier Panis
Italia Jarno Trulli
Prancis Jean Alesi
Jerman Nick Heidfeld
Jerman Heinz-Harald Frentzen
Jepang Shinji Nakano
Nama sebelumnyaEquipe Ligier
Sejarah tim dalam ajang Formula Satu
Lomba pertamaGrand Prix Australia 1997
Ikut lomba83
Gelar konstruktor0 (best finish: 6th, 1997)
Gelar pembalap0
Menang0 (best finish: 2nd, 1997 Spanish Grand Prix and 1999 European Grand Prix)
Podium3
Posisi pole0
Putaran tercepat0
Lomba terakhirGrand Prix Jepang 2001

Prost Grand Prix dulunya adalah sebuah tim balap Formula Satu yang didirikan dan dikelola oleh bekas juara dunia empat kali asal Prancis, yaitu Alain Prost. Tim ini berpartisipasi di dalam ajang Formula Satu selama lima musim, mulai dari 1997, sampai dengan 2001.

Sejarah[sunting | sunting sumber]

Pembelian Ligier[sunting | sunting sumber]

Pada awal tahun 1992, Alain Prost berambisi untuk membeli tim Ligier, dan telah menguji penyamaran mobil tahun 1992 mereka, mengenakan helm kecelakaan milik Érik Comas, dengan tujuan menjadi pemilik pengemudi, bahkan mengatur waktu putaran yang kompetitif. Tim Ligier dipasok dengan pelumas Elf dan mesin Renault pada saat itu, dan pabrikan Prancis memiliki ikatan yang kuat dengan Prost. Mereka mendorong untuk mempertahankannya di dalam ajang F1 setelah pemecatan dirinya oleh tim Ferrari pada akhir tahun 1991. Prost ingin membawa John Barnard, yang telah merancang mobil McLaren pemenang gelar juara dunianya pada tahun 1985 dan 1986, sebagai bagian dari paket. Namun, kesepakatan itu gagal tepat sebelum balapan pembuka musim di Afrika Selatan, dan Prost tidak mengikuti musim sebelum bergabung dengan tim Williams yang sama-sama bertenaga Renault untuk musim 1993, dan memenangkan kejuaraan dunia keempatnya sebelum pensiun dari balap.

Sementara itu, tim Ligier malah dibeli oleh Cyril Bourlon de Rouvre. Tim menikmati peningkatan kekayaan di bawah kepemilikannya, dan kemudian menjadi cukup kompetitif di pertengahan dasawarsa 1990-an.

De Rouvre kemudian menjualnya kepada bos Benetton Flavio Briatore dan Tom Walkinshaw pada awal tahun 1994, setelah dihukum karena penipuan. Briatore melihat kesepakatan ini sebagai cara untuk mendapatkan akses ke mesin Renault untuk tim Benetton, yang pada saat itu merupakan mesin dominan di dalam ajang F1. Briatore menempatkan Walkinshaw di tim Ligier sebagai bos tim, tetapi dia pergi dan membeli tim Arrows setelah berselisih dengan pria asal Italia itu, dengan membawa kepala desainer Frank Dernie bersamanya.

Prost menyelesaikan pembelian tim Ligier pada bulan Februari 1997 setelah beberapa bulan spekulasi. Pemilik baru segera mengganti nama tim menjadi Prost Grand Prix. Kontrak eksklusif untuk pekerjaan pabrik penuh mesin Peugeot diumumkan untuk tahun 1998, tetapi tim juga tetap melanjutkan dengan mesin Mugen-Honda yang direncanakan oleh tim Ligier untuk tahun 1997. Karena tidak ada waktu sebelum musim dimulai untuk merancang dan membuat mobil baru, maka tim menggunakan sasis Ligier JS45 yang dirancang oleh Loïc Bigois, dan menamainya Prost JS45.

Awal yang menjanjikan[sunting | sunting sumber]

Di awal "hidupnya" pada tahun 1997, dengan menggunakan jasa Oliver Panis, Jarno Trulli, dan Shinji Nakano, bisa dibilang tahun yang terbaik buat Prost. Prost GP mendapatkan poin pertamanya lewat Oliver Panis di seri pembuka, yaitu Grand Prix Australia. Bahkan, Panis bisa mendapatkan podium kedua di Grand Prix Brasil dan Grand Prix Spanyol.

Trulli membalap untuk Prost selama 7 seri, menggantikan posisi Panis yang mengalami cedera patah kaki pada saat berlangsungnya Grand Prix Kanada 1997. Namun, di akhir musim, Trulli dikontrak secara permanen selama 2 tahun.

Dengan pembalap utamanya terpaksa melewatkan sebagian besar musim, Prost berjuang dengan pemula Jarno Trulli dan Shinji Nakano, sampai Panis kembali lagi di Grand Prix Luksemburg. Ada sekilas, drive yang memerintah oleh Trulli di Austria, di mana ia memimpin sebagian besar balapan sebelum mesin mobilnya habis, dan pelarian Trulli lagi ke posisi keempat di Jerman menunjukkan potensi, dan poin finis untuk Panis saat kembali lagi di Luksemburg berarti bahwa Prost tidak membuang waktu untuk menandatangani pasangan itu untuk musim berikutnya.

Juara dunia 1997, Jacques Villeneuve, kemudian mengatakan bahwa pada tahun kemenangan gelarnya, dia menganggap Panis sebagai sesuatu yang mengancam. Panis menjadi yang tercepat di Spanyol, dan berlari tepat di belakang Villeneuve di Argentina ketika mobilnya menyerah pada dia. Dia juga hampir menang di Kanada, karena ban Bridgestone-nya lebih siap daripada ban mobil Goodyear di sekitarnya.

Olivier Panis membalap untuk tim Prost Grand Prix di Montreal pada tahun 1998.

Masalah dan kemunduran[sunting | sunting sumber]

Musim 1998 bisa dibilang musim terburuk bagi Prost GP, selain musim 2000. Setelah tahun 1997 yang begitu menjanjikan, keadaan berubah menjadi lebih buruk di musim-musim berikutnya. Setelah masalah gearbox yang serius dalam pengujian, tim hampir tidak memulai pembuka musim 1998 karena mobil mereka masih harus lulus uji tabrak. Mereka berhasil mencapai Grand Prix Australia, tetapi musim itu terbukti gagal. Prost hanya dapat membawa pulang 1 poin saja, setelah Jarno Trulli berhasil finish P6 di Grand Prix Belgia di Spa-Francorchamps, di mana di lap 1 sempat terjadi kecelakaan hebat yang melibatkan 13 pembalap, termasuk 2 Prost sendiri, Panis dan Trulli. Selain itu, Panis gagal menjalani re-start, bersama dengan 3 mobil lainnya.

Kebangkitan[sunting | sunting sumber]

Tahun 1999, Prost bangkit kembali, meski tak sebaik tahun 1997. Trulli meraih podium buat Prost di Grand Prix Eropa di Nürbugring, Nürburg, Jerman. Cukup menggembirakan, mengingat podium tersebut adalah satu-satunya podium yang diraih Prost bersama dengan Peugeot. Akhir musim, Prost menempati posisi ke-7 dengan perolehan poin dengan 9 poin.

Masa suram dan saat - saat terakhir[sunting | sunting sumber]

Tahun 2000 adalah tahun paling suram bagi tim Prost Grand Prix. Dengan masalah gearbox sejak tes pra-musim, plus konflik internal, Prost mesti berkutat di posisi P11 dengan raihan sebanyak 0pts. Nilai Prost sebenarnya imbang dengan tim Minardi, tetapi Prost harus mengalah karena statistik yang lebih jelek. Heidfeld didiskualifikasi dari Grand Prix Eropa di Nürburgring, Nürburg, Jerman, karena bobot mobilnya kurang dari dua kilo. Prost memecat Alan Jenkins, perancang mobil, setelah Monako. Di Grand Prix Austria, dua pembalap mereka saling bertabrakan, membuat mereka berdua tersingkir dari balapan. Hubungan antara Prost dan Peugeot runtuh. Tahun 2001 bisa dibilang lebih baik jika dibandingkan dengan musim 2000. Padahal, dengan kehilangan beberapa sponsor besar, seperti perusahaan rokok Gauloises, layanan web Yahoo!, konsol video game Playstation, membuat keuangan Prost menjadi lebih sulit. Dengan memakai mesin baru dari Ferrari (ditulis Acer), Prost mampu kembali bangkit pada saat-saat terakhirnya. Padahal, Prost memakai Jasa 5 pembalap, terbanyak dari semua tim F1 pada musim 2001. Ke-5 pembalap yang tadi disebut yakni Jean Alesi, Tomas Enge, Luciano Burti, Heinz-Harald Frentzen, dan Gaston Mazzacane. Di Akhir musim, Prost berkutat di posisi ke-9 dengan raihan 4 poin.

Penutup[sunting | sunting sumber]

Di awal musim 2002, tim ini bangkrut. Prost tidak mampu mendapatkan cukup sponsor agar bisa melanggengkan tim ini. Sangat terluka oleh episode itu, Prost menggambarkannya sebagai bencana bagi negara Prancis. Frentzen berharap untuk tetap tinggal, tetapi berakhir di Arrows. Tim tidak pernah berhasil mengganti uang yang dihentikan oleh Gauloises saat mereka menarik sponsor gelar mereka pada akhir tahun 2000.

Berkaca dari pengalamannya, Alain Prost menyatakan bahwa Prost Grand Prix adalah kesalahan terbesarnya.

Entri F1 Phoenix Finance yang gagal[sunting | sunting sumber]

Sebuah konsorsium yang digawangi oleh Phoenix Finance – dijalankan oleh Charles Nickerson, teman Arrows Tom Walkinshaw – membeli aset tim, dengan keyakinan bahwa bersama dengan pembelian aset Arrows lama mereka, khususnya mesin, mereka akan mendapatkan entri untuk musim 2002. Namun, FIA melihat konsorsium sebagai entri baru (dikenakan biaya masuk), dan proyek tidak berjalan.