Pierre Méchain

Dari Wikipedia bahasa Indonesia, ensiklopedia bebas
Lompat ke: navigasi, cari
Pierre Méchain
Pierre mechain.jpg
Pierre Méchain
Lahir 16 Agustus 1744
Laon
Meninggal 20 September 1804 (umur 60)
Castellón de la Plana, Spanyol
Kebangsaan Prancis
Bidang Astronomi
Institusi Observatorium Paris
Dikenal karena Benda langit jauh
Komet
Meter

Pierre François André Méchain (lahir 16 Agustus 1744 – meninggal 20 September 1804 pada umur 60 tahun) adalah seorang astronom dan pengukur Perancis, bersama dengan Charles Messier, menjari penyumbang utama penelitian awal mengenai benda langit jauh dan komet.

Kehidupan[sunting | sunting sumber]

Pierre Méchain lahir di Laon, putra dari perancang langit-langit dan plester Pierre François Méchain dan Marie-Marguerite Roze. Ia menampilkan bakat dalam matematika dan fisika, tetapi harus putus sekolah karena kondisi ekonomi. Namun, bakatnya dalam astronomi yang diperhatikan oleh Joseph Jérôme Lalande, yang kemudian menjadi teman dan pengoreksi cetakan edisi kedua dari bukunya "L'Astronomie". Lalande kemudian mengamankan posisi untuk ia sebagai asisten hidrograf dengan Naval Depot Maps dan Charts di Versailles, tempat ia bekerja pada 1770-an yang terlibat dalam pekerjaan hidrografi dan survei pantai. Dalam periode waktu ini—sekitar tahun 1774—ia bertemu dengan Charles Messier, dan tampaknya, mereka menjadi teman. Pada tahun yang sama, ia juga menghasilkan karya astronomi pertamanya, sebuah makalah okultasi Aldebaran dengan Bulan dan disajikan sebagai memoar untuk Akademi Sains.

Pada 1777, ia menikah dengan Barbe-Thérèse Marjou yang ia kenal dari pekerjaannya di Versailles. Mereka memiliki dua putra: Jérôme, lahir 1780, dan Augustin, lahir 1784, dan seorang putri. Ia diterima di Académie des sciences Perancis pada 1782, dan merupakan editor Connaissance des Temps 1785—1792; merupakan sebuah jurnal, antara lain, pertama kali yang menerbitkan daftar objek Messier. Pada tahun 1789, ia terpilih sebagai Fellow of the Royal Society.[1]

Ia berpartisipasi dalam Survei Anglo-Prancis (1784—1790) untuk mengukur jarak yang tepat antara Observatorium Paris dengan Observatorium Kerajaan Greenwich dengan trigonometri. Proyek ini diprakarsai oleh Dominique, comte de Cassini, dan pada tahun 1787 Méchain mengunjungi Dover dan London bersama Cassini dan Adrien-Marie Legendre untuk memfasilitasi kemajuannya. Ketiga pria ini juga mengunjungi astronom William Herschel di Slough.

Dengan keahliannya menyurvei, ia membuat peta Italia Utara dan Jerman setelahnya, tetapi pekerjaan pemetaan yang paling penting itu adalah geodesi: penentuan bagian selatan busur meridian dari permukaan bumi antara Dunkirk dan Barcelona awal tahun 1791. Pengukuran ini akan menjadi dasar dari satuan sistem metrik panjang, meter. Ia mengalami banyak kesulitan pada proyek ini, sebagian besar berasal dari efek dari Revolusi Perancis. Ia ditangkap setelah diduga instrumen miliknya adalah senjata, ia diasingkan di Barcelona setelah perang pecah antara Perancis dan Spanyol, dan hartanya di Paris disita selama Pemerintahan Teror. Dia dibebaskan dari Spanyol untuk hidup di Italia, kemudian kembali ke rumahnya pada tahun 1795.

Fakta yang sangat menarik tentang proyek ini adalah bahwa Méchain tidak yakin akan ketepatan pengukurannya karena hasil anomali dalam memverifikasi lintang dengan pengamatan astronomi. Pada akhirnya, jarak dari kutub ke khatulistiwa, yang oleh Méchain dan rekannya Jean Baptiste Joseph Delambre dimaksudkan tepat sepuluh juta meter (atau sepuluh ribu kilometer), ditentukan pada akhir abad ke-20 oleh satelit luar angkasa menjadi 10.002.290 meter.[2] Kesalahan kecil 2.290 meter ini sama dengan 1,423 mil undang-undang; kesalahan yang cukup besar dengan kesalahan 14½ inci per mil undang-undang. Kesalahan ini mewakili 0,23 milimeter setiap meternya[2]—sedikit lebih panjang dibandingkan dengan lebar satu helai rambut manusia. Perbedaan ini kadang-kadang disebut sebagai "kesalahan Méchain", dengan saran bahwa variasi kecil di sepanjang garis meridian (tidak terdeteksi selama hampir dua ratus tahun) dapat dikaitkan dengan perhitungan Méchain. Namun, analisis angka Méchain menunjukkan bahwa Méchain secara konsisten menjaga ketidaksesuaian ini sangat kecil, yang pada dasarnya memaksa pengukuran yang dilaporkannya untuk tampil lebih tepat dan konsisten daripada yang diharapkan dari survei yang melibatkan lebih dari seratus pengukuran di sebagian besar negara menggunakan peralatan kasar pada abad ke-18; kesalahan putatif Méchain tidak mempengaruhi nilai akhir dari panjang meter atau pengukuran garis meridian.[3]

Mulai tahun 1799, ia adalah direktur Observatorium Paris.

Melanjutkan keraguan tentang pengukuran dari busur Dunkirk—Barcelona membawanya kembali ke pekerjaan itu. Pekerjaan ini membawanya kembali ke Spanyol pada 1804, tempat ia terkena demam kuning dan meninggal di Castellón de la Plana.

Penemuan[sunting | sunting sumber]

Méchain menemukan baik 25 atau 26 benda langit jauh, tergantung pada bagaimana seseorang menghitung M102. Namun, Méchain khusus mengingkari pengamatan dari tahun 1783 dan seterusnya sebagai pengamatan kembali M101 yang keliru. Sejak saat itu, orang lain telah mengemukakan bahwa ia sebenarnya mengamati objek lain, dan menyarankan kemungkinannya.

      Gugus terbuka       Gugus bola       Nebula       Nebula planeter       Sisa-sisa supernova       Galaksi       Lainnya

Nomor Messier Nomor NGC/IC Nama umum Tanggal penemuan Tipe objek Jarak (ktc) Rasi bintang Magnitudo tampak
M63 NGC 5055 Galaksi Bunga Matahari 14 Juni 1779 Galaksi spiral 37.000 Canes Venatici 8,5
M72 NGC 6981   30 Agustus 1780 Gugus bola 53 Aquarius 10,0
M74 NGC 628   September 1780 Galaksi spiral 35.000 Pisces 10,5
M75 NGC 6864   27 Agustus 1780 Gugus bola 58 Sagittarius 9,5
M76 NGC 650, NGC 651 Nebula Dumbbell Kecil 5 September 1780 Nebula planeter 3,4 Perseus 10,1
M77 NGC 1068 Cetus A 29 Oktober 1780 Galaksi spiral 60.000 Cetus 10,5
M78 NGC 2068   Awal 1780 Nebula difus 1,6 Orion 8,0
M79 NGC 1904   26 Oktober 1780 Gugus bola 40 Lepus 8,5
M85 NGC 4382   4 Maret 1781 Galaksi lentikular 60.000 Coma Berenices 10,5
M94 NGC 4736   22 Maret 1781 Galaksi spiral 14.500 Canes Venatici 9,5
M95 NGC 3351   20 Maret 1781 Galaksi spiral berbatang 38.000 Leo 11,0
M96 NGC 3368   20 Maret 1781 Galaksi spiral 38.000 Leo 10,5
M97 NGC 3587 Nebula Burung Hantu 16 Februari 1781 Nebula planeter 2,6 Ursa Major 9,9
M98 NGC 4192   15 Maret 1781 Galaksi spiral 60.000 Coma Berenices 11,0
M99 NGC 4254   15 Maret 1781 Galaksi spiral 60.000 Coma Berenices 10,5
M100 NGC 4321   15 Maret 1781 Galaksi spiral 60.000 Coma Berenices 10,5
M101 NGC 5457 Galaksi Kincir Angin 27 Maret 1781 Galaksi spiral 27.000 Ursa Major 7,9
M102 (Tidak meyakinkan diidentifikasi)            
M103 NGC 581   Maret-April 1781 Gugus terbuka 8 Cassiopeia 7,0

Ia menemukan sendiri empat objek lainnya, awalnya telah ditemukan oleh orang lain tetapi tidak diketahui kepadanya pada saat itu dan dimasukkannya dalam katalog Messier: M71, ditemukan oleh Philippe de Cheseaux pada tahun 1740-an; M80, ditemukan oleh Messier sekitar dua minggu lebih awal dari pengamatan Méchain; dan M81 dan M82, awalnya ditemukan oleh Johann Bode.

Enam penemuan lain adalah "objek Messier kehormatan" ditambahkan ke daftar pada abad ke-20:

Nomor Messier Nomor NGC/IC Nama umum Tanggal penemuan Tipe objek Jarak (ktc) Rasi bintang Magnitudo tampak
M104 NGC 4594 Galaksi Sombrero 11 Mei 1781 Galaksi spiral 50.000 Virgo 9,5
M105 NGC 3379   24 Maret 1781 Galaksi eliptik 38.000 Leo 11,0
M106 NGC 4258   Juli 1781 Galaksi spiral 25.000 Canes Venatici 9,5
M107 NGC 6171   Gugus bola 20 Ophiuchus 10,0
M108 NGC 3556   19 Februari 1781 Galaksi spiral berbatang 45.000 Ursa Major 11,0
M109 NGC 3992   12 Maret 1781 Galaksi spiral berbatang 55.000 Ursa Major 11,0

Ia juga menemukan NGC 5195, galaksi pendamping yang membuat M51 (Galaksi Pusaran) begitu khas.

Menariknya, Méchain pernah berangkat untuk mengamati benda langit jauh. Seperti Messier, ia hanya tertarik pada katalogisasi benda-benda yang mungkin keliru untuk komet; setelah melakukannya, ia adalah penemu komet kedua yang paling sukses pada waktunya, setelah Messier sendiri.

Secara keseluruhan, ia awalnya menemukan delapan komet, dan tiga penemuan pendamping.[4]

Penemuan tunggalnya:

Penemuan pendamping Méchain:

Perhatikan bahwa hanya dua komet bernama yang telah terhubung pada komet periodik yang telah dihitung orbitnya dan dalam kedua kasus itu ia seorang pengamat ketika komet tersebut dihitung, sehingga dengan definisi teknis (umum digunakan untuk komet sejak abad ke-19) Méchain dianggap tidak menemukan apapun pada sembilan komet ini.

Peninggalan[sunting | sunting sumber]

Pada tanggal 24 Juni 2002, Asteroid 21785 Méchain dinamai untuk menghormatinya, ditemukan oleh Milos Tichy di Observatorium Klet pada 21 September 1999, yang sementara waktu dinamai 1999 SS2.

Lihat juga[sunting | sunting sumber]

Referensi[sunting | sunting sumber]

  1. ^ "Library and Archive". Royal Society. Diakses tanggal 2012-08-06. 
  2. ^ a b Alder, Ken, The Measure of All Things: The Seven-Year Odyssey and Hidden Error that Transformed the World (2002, NY, The Free Press) halaman 7
  3. ^ Alder, Ken, The Measure of All Things: The Seven-Year Odyssey and Hidden Error that Transformed the World (2002, NY, The Free Press) bab 11, halaman 291–324.
  4. ^ Maik Meyer. Catalog of comet discoveries di Wayback Machine (diarsipkan Juli 16, 2008)

Pranala luar[sunting | sunting sumber]