Clyde Tombaugh

Dari Wikipedia bahasa Indonesia, ensiklopedia bebas
Langsung ke: navigasi, cari

Clyde William Tombaugh (lahir 4 Februari 1906 – meninggal 17 Januari 1997 pada umur 90 tahun) adalah seorang astronom Amerika Serikat yang menemukan Planet Pluto pada tahun 1930.

Biografi[sunting | sunting sumber]

Tombaugh dilahirkan di Streator, Illinois. Keluarganya pindah ke Burdett, Kansas, Tombaugh lulus dari sekolah menengah Burdett pada tahun 1925. Tombaugh mulai keranjingan mengenai dunia astronomi akibat ulah paman yang selalu membawanya keluar pada malam hari dan melihat bintang-bintang.

Pada umur 20 tahun, Tombaugh mulai membuat teleskop pertamanya. Dua tahun setelahnya, kembali ia buat teleskop dengan lensa dan cermin yang lebih baik dari sebelumnya. Dengan teleskop buatannya itulah kemudian ia melakukan berbagai eksplorasi mengenai alam raya. Ia juga membuat gambar tangan mengenai planet Mars dan Jupiter. Berbagai hasil karyanya tersebut kemudian ia kirimkan ke Observatorium Lovell, yang berada di Flagstaff, Arizona.

Kebanyakan astronom di Flagstaff langsung terkesan melihat hasil kerja Tombaugh, dan kemudian mengundang astronom muda itu dan mengajaknya bekerja sama. Selama 14 tahun lebih, Tombaugh memutuskan bekerja di Observatorium Lowell. Pada masa itulah ia menemukan planet tak dikenal, pada tanggal 18 Februari 1930, yang akhirnya dinamai Pluto. Setelah penemuan planet Pluto itu, Tombaugh mendapatkan gelar sarjana astronomi dari Universitas Kansas dan Universitas Arizona Utara. Ia mengajar astronomi di Universitas Negara New Mexico dari 1955 hingga pensiunnya.

Tombaugh menciptakan piringan foto dengan menggunakan astrograf ini.

Setelah lulus, ia memutuskan meneruskan kariernya di observatorium Lowell kembali, dan bekerja secara penuh waktu. Selama masa baktinya tersebut ia menemukan hampir ratusan bintang baru, ratusan asteroid tak dikenal, dan dua macam komet. Secara keseluruhan ia menemukan hampir 29.000 sistem galaksi baru.

Karena Perang Dunia II meletus, Tombaugh kemudian meninggalkan dunia astronominya tersebut untuk turut membantu negaranya. Ia kemudian mengajar navigasi di sekolah militer angkatan laut Arizona, hingga 1945.

Setelah perang selesai, sebenarnya Tombaugh sempat berkeinginan kembali bekerja di observatorium Lowell. Namun karena pihak laboratorium tidak mampu membayarnya, ia kemudian kembali mencari kehidupan di akademi militer pemerintah. Ia kemudian turut dalam penelitian militer kala itu, mengenai rudal balistik. IGOR (Intercept Ground Optical Recorder) menjadi salah satu ciptaannya.

Asteroid 1604 Tombaugh 1, yang ditemukan pada 1931, dinamai sesuai namanya. Ia sendiri menemukan 14 asteroid, pertama-tama 2839 Annette pada 1929, sebagian besar sebagai hasil sampingan dari pencariannya akan Pluto dan penelitian selanjutnya akan planet-planet lain. Perhimpunan Astronomi Kerajaan menganugerahkan kepadanya Medali Jackson-Gwilt pada 1931.

Setelah Tombaugh meninggal, jenazahnya diperabukan dan sebagian abu jenazahnya dibawa di pesawat angkasa luar New Horizons yang sedang menjelajah menuju Pluto.

Penemuan Pluto[sunting | sunting sumber]

Sebagai seorang peneliti muda yang bekerja untuk Observatorium Lowell di Flagstaff, Arizona, Tombaugh menemukan Pluto dalam suatu pencarian sistematik akan sebuah planet trans-Neptunus (yang juga disebut Planet X), yang telah diramalkan oleh Percival Lowell dan William Pickering.

Penemuan Tombaugh dilakukan dengan susah payah, sambil menggunakan pembanding kerlip untuk membandingkan foto-foto dari bagian-bagian langit yang diambil dalam beberapa malam yang terpisah. Dengan membandingkan dua gambar, sebuah objek yang bergerak seperti planet akan tampak melompat dari satu posisi ke posisi lainnya, sementara objek-objek yang lebih jauh seperti bintang-bintang akan tampak diam. Tombaugh memperhatikan ada objek yang bergerak seperti itu dalam pencariannya, dan pengamatan-pengamatan berikutnya memperlihatkan bahwa itulah planet yang kini kita sebut Pluto. Penemuan ini terjadi pada 18 Februari 1930, dengan menggunakan gambar-gambar yang diambil pada Januari tahun yang sama.

Nama "Pluto" diusulkan oleh Venetia Burney, seorang gadis murid sekolah Inggris berusia 11 tahun yang kini masih hidup dan tinggal di Inggris. Usul ini terpilih dari sekian banyak nama lainnya kaerna nama itu sesuai dengan nama Romawi dewa dari dunia bawah, yang mampu membuat dirinya tidak terlihat, dan sebagian karena itu merupakan inisial Percival Lowell PL yang terbentuk dari dua huruf pertamanya. Nama Pluto resmi diterima pada 1 Mei 1930.

Pada 24 Agustus 2006 Konferensi Persatuan Astronom Internasional di Praha, Ceko memutuskan bahwa Pluto bukan lagi sebuah planet.

Asteroid yang ditemukan[sunting | sunting sumber]

Tombaugh membandingkan piringan-piringan fotonya dengan menggunakan pembanding kerlip ini.

Seluruhnya, Tombaugh menemukan 14 asteroid, pada waktu ia mencari Pluto dan pada tahun-tahun penelitian berikutnya ketika ia mencari kandidat lain yang dipostulasikan dengan nama Planet X. Hingga (15760) 1992 QB1, tahun 1992, tidak ada objek Trans-Neptunus lain yang ditemukan.

Asteroid yang ditemukan oleh Tombaugh
Nama Tanggal Penemuan
2839 Annette 5 Oktober 1929
2941 Alden 24 Desember 1930
3310 Patsy 9 Oktober 1931
3583 Burdett 5 Oktober 1929
3754 Kathleen 16 Maret 1931
3775 Ellenbeth 6 Oktober 1931
3824 Brendalee 5 Oktober 1929
4510 Shawna 13 Desember 1930
4755 Nicky 6 Oktober 1931
(5701) 1929 VS 26 Oktober 1929
(6618) 1936 SO 16 September 1936
(7101) 1930 UX 17 Oktober 1930
(7150) 1929 TD1 11 Oktober 1929
(8778) 1931 TD3 10 Oktober 1931


Sumber-sumber[sunting | sunting sumber]

  • Steiger, Brad, Project Blue Book, 1976, Ballantine Books, ISBN 0-345-34525-8 (Memuat surat Dr. J. Allen Hynek pada tahun 1952 kepada Project Blue Book tentang survai astronom UFO-nya dan tawaran Tombaugh untuk menolong Angkatan Udara dalam memotret UFO)
  • Clark, Jerry, UFO Encyclopedia: Volume 2, 1997

Bacaan lebih lanjut[sunting | sunting sumber]

  • Falk, Dan, "More than a one-hit wonder", Astronomy, Feb. 2006, 40-45.
  • Clyde Tombaugh: Discoverer of Planet Pluto, David H. Levy, Sky Publishing Corporation, Maret 2006

Pranala luar[sunting | sunting sumber]