Kawah Kaali

Dari Wikipedia bahasa Indonesia, ensiklopedia bebas
Lompat ke: navigasi, cari
Kawah Kaali pada tahun 2006.

Kaali adalah kumpulan 9 kawah meteorit yang terletak di Saaremaa, tepatnya 18 kilometer dari Kuressaare. Kawah utama berada pada ketinggian 16 meter, dengan diameter mencapai 110 m dan membentuk kolam hijau selebar 50 meter. Pada lingkup yang lebih luas, dapat ditemukan 8 kawah lain yang berdekatan, yang diameternya bervariasi antara 15-40 m.

Meteorit yang kemungkinan jatuh 40 tahun yang lalu memang tidak disebutkan dalam naskah-naskah setempat, namun kawah ini disebutkan dalam mitologi Finlandia dan Skandinavia serta catatan penulis Yunani Pytheas. Walau begitu, sampai sekarang mitos ini tetap diingat oleh penduduk Saaremaa. Salah satu cerita mengisahkan bahwa Kaali terbentuk ketika dewa langit Ukko menciptakan matahari baru setelah matahari sebelumnya dicuri oleh Louhi, seorang penyihir jahat. Salah satu percikan matahari itu jatuh ke Danau Aluen/Kalevan lalu menyebabkan airnya naik. Legenda lain mengisahkan tentang seorang tuan tanah yang terbenam ke dasar Bumi karena pesta seks bersama-sama dengan tanah miliknya dan peserta pesta lainnya.

Pada abad ke-18 dan 19, ada teori yang meragukan mengenai asal muasal Kaali. Disebutkan bahwa Kaali terbentuk dari letusan gunung berapi dan tampungan air masa pra-sejarah. Akhirnya pada tahun 1937, geolog I. Rheinwald membuktikan bahwa Kaali terbentuk dari dentuman meteorit yang mengandung besi setelah menemukan sisa kayu dan meteorit yang mengandung nikel berkonsentrasi 8,3%.

Penemuan lain menguatkan pandangan umum yang telah dipahami. Diperkirakan awalnya meteorit yang berbobot 400-10.000 ton memasuki atmosfer dari arah timur laut dengan kecepatan 15-45 km/s kemudian terjadi gesekan sehingga beberapa fragmennya hilang dan pada ketinggian 5-10 km fragmen-fragmen tersebut pecah. Fragmen yang terbesar seberat 20-80 ton dan berkecepatan 10-20 km/s jatuh dan membentuk kawah terbesar. Pecahan-pecahan lain yang lebih kecil membentuk kawah-kawah di sekitarnya.

Koordinat: 58°22′22″LU 22°04′10″BT / 58,37278°LU 22,06944°BT / 58.37278; 22.06944